供应链管理者能从冰岛火山事件中学到什么?

3月下旬,冰岛火山出现小型爆发的消息充斥着各类新闻媒体。但谈论的焦点仅集中于冒险者们过于接近喷发点可能引发危险,或是火山喷发影响了周边农田的灌溉。毕竟,人们怎会想到冰岛上的一座火山能够影响远在千里之外的国家?

但当Eyjafjallajokull火山再次大规模爆发,并将裹有大量灰尘的气流喷香天空时,一切都改变了,英国在24小时内关闭领空,欧洲大部分地区的领空也在48小时内关闭。举世瞩目的航空困局就此展开。

有关旅客滞留的报道立刻登上了报纸头版, 学界也开始争论这一事件究竟会持续多久。一些观点甚至认为,基于历史数据分析显示此次喷发将持续数月 ,并再在欧洲领空引发周期性的麻烦。无论如何,我们都可以确定一点,在将来的一段时期内,我们都将面对极不明确的航运状况。

更深刻的问题:对于商业的影响

当旅客或商务人士滞留机场的消息成为头条新闻时,这一事件对商业活动的深层影响也浮出水面。一些公司发现,在事件发生后一周内,共有6万架飞机无法正常起飞,这时的他们无法利用航运通道运输货品。在今天的全球化经济背景下,这一状况带来的影响绝不仅限于欧洲地区——肯尼亚的玫瑰农场、美国的汽车组装工厂、世界各地依赖紧急备件的制造商都饱受其害。其中影响最深的行业,当属供应链扩张,提供生命周期短或高价、轻量产品的企业,如电子及制药行业。按体积计算,仅有两成的货品依赖航空运输;但若以价值计算,空运则可占据35%的份额。

在过去的20年间不断发展的两种趋势,加剧了两大问题的影响:

即时库存

企业在快速运输货物方面取得了长足进展,创建了更有效率的供应链,也减少了捆绑在库存上的运营资金。但这一模式也使得供应链在火山灰导致的短期航运中断中显得更加脆弱。

低成本国家的采购与外包

企业已经学会应用全球化市场的优势寻求更低的劳动成本,他们用低成本国家的供应商替换本地供应商,很多供应商都远在千里之外。同样的,企业本身也搬迁只低工资率地区,提升运输成本以降低生产成本。这让供应链变得紧张起来,也让企业更易受到交通中断带来伤害。

短期影响

短期来看,诸多企业正想寻找航运中断的替代运输方式。公路、铁路和航运公司商机暗涌。不过对很多商品来说,这已经太迟了,成吨的农产品和鲜花已经毁于一旦。各国才刚刚开始估算此次事件对国际经济的影响程度, 但其数额肯定会超过数十亿美元。如今,许多经济体正在着力复苏,这会不会把他们重新打回经济危机的深渊?

长期课题

当然,没人能够预言自然灾害的发生,亦或是冰岛火山爆发这类的地区性事件将给全球带来的影响。科学家们预测自然灾害的能力可能会逐步提升,此次事件带给我们的真实教训,也应促使我们开发出更具活力的供应链,以减轻类似事件带来的影响。

通过风险评估环节,更具活力的供应链正在逐步成型,识别漏洞、灵活构建,在不扰乱企业经营或影响企业市值的前提下,应对突变的环境。一些领域涌现出的新方法可用于帮助企业建设灵活的供应链:

采购环节

独家采购与使用低成本国家供货商是减少成本的有效战略,但我们仍需平衡各种方式以创建供应链的灵活性。简化供应商准入程序让企业能够在紧急事态下快速寻找到新的货物来源。而在核心材料方面,多样化的供货商策略,或许可以为企业提供其所需的灵活性,以减少风险。

生产环节

离境生产为企业节省了巨额成本,但同时也带来了国际运输中断的风险。灵活的生产策略建议企业在多个地区生产核心部件,提升灵活应变能力,使生产能够对供应与需求的突变做出快速反应。

产品设计环节

为建设灵活的供应链,企业应在产品设计阶段便开始寻求最佳策略。在产品设计环节中更多的考虑到灵活制造的需求,减少复杂性,更多的利用通用的平台与部件,减少供应中断风险。

物流环节

综合考虑成本与风险,设计多种市场与危机解决方案,构建完善的全球物流网络。

不确定性中产出高绩效

很难说我们能否预测下一次自然灾害、政变、恐怖袭击、劳资纠纷或者其他可能导致供应链中断的事件。预测其影响的能力将是有价值的,但是当下一次大事件发生时,有别于其他高绩效业务环节,最有价值的将是企业所拥有的动态的、灵活的供应链。这些拥有弹性供应链的公司,在下一次危机出现时,将不仅拥有减少运输中断风险的能力,同时还能应对方位更为广泛的供应中断。

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引用本文:思谋网. 供应链管理者能从冰岛火山事件中学到什么?. http://www.scmor.com/view/986.

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