阅读:7594回复:0

沃尔玛利用RFID技术提高供应链透明度

楼主#
更多 作者:scmnews 发布于:2015-03-04 09:28
        沃尔玛 一直扮演着技术先锋的角色, 总是通过采用各种新技术来谋求竞争优势,始终走在信息技术应用的前沿。20 世纪80 年代以沃尔玛为首的大型零售商推动条形码技术的应用, 极大地提高了销售渠道的效率, 也为零售行业创造了新的利润增长点。如果说条形码技术是工业时代信息技术的话, 在21 世纪后工业时代的今天, 沃尔玛再次走在信息技术应用的前沿实施“RFID”战略, 期望通过实施“RFID”谋求相对于竞争者更大的竞争优势。

        1 技术趋势: RFID 替代条形码

        目前在零售业中广泛使用的识别技术是条形码技术, 当年沃尔玛推动它的实施, 极大提高了工作效率, 减少了大量的人工作业, 提高了商品的流通效率, 创造了企业新的利润增长点。

        条形码技术具有标签价格低, 实施费用小等优点, 但技术本身存在着不可克服的缺陷, 如标签破损后, 不具体纠错功能, 即扫描器不能扫描进标签内容, 进而不能正确识别物品。而且, 条形码所容纳的信息量较少, 只能记录产品厂商与商品类别, 而且随着商品种类的大量增加, 已经出现条形码不能满足商品编码的现象。

        在社会需求的推动下, 出现了替代条形码应用的RFID 技术, 即无线射频识别技术(Radio Frequency Identification)是非接触式自动识别技术的一种, 即通过无线射频方式进行非接触双向数据通信对目标加以识别, 也常被称为非接触卡、电子标签、电子条码等, 是一种通过无线电波传递信息和交换信息的混合技术。无线射频识别技术并不是新鲜的技术, 它最早应用于二战时的军事物资管理, 近年来在民用方面才得到较大规模的发展。通常一个典型的RFID 系统一般由RFID 标签、读写器、天线以及计算机系统等部分组成。在实际的应用中通常需要其他软硬件的支持, 每一个RFID 标签都有一个与UPC 相类似的“电子产品编码” ( EPC) , 它是一种可为单个物品提供全球唯一标识、并采用射频识别(RFID) 技术进行自动识别的新型物品标识技术。

        RFID 系统的工作原理: 读写器通过天线发送出一定频率的射频信号; 当RFID 标签进入读写器工作范围时,其天线产生感应电流, 使RFID 标签获得能量被激活并向读写器发送出自身编码等信息; 读写器接收到来自标签的载波信号, 对接收的信号进行解调和解码后送至计算机主机进行处理; 计算机系统根据逻辑运算判断该标签的合法性, 针对不同的设定做出相应的处理和控制, 发出指令信号; RFID 标签的数据解调部分从接收到的射频脉冲中解调出数据并送到控制逻辑, 控制逻辑接收指令完成存储、发送数据或其他操作( 如图1 所示) 。

        

图片:1.JPG


        图1 RFID的工作原理

        与目前供应链中广泛应用的条形码技术相比, RFID 技术具有较多的优势, 因此它具有广阔的应用前景。RFID 相对于条形码来说主要有以下的特点( 见表1) 。

        表1 RFID与条形码对比
        

图片:2.JPG



        结合表1, 可以将RFID 的特点总结为无屏障读取、重复使用性、高存储量、耐环境性、便捷性、安全可靠性。RFID 技术在供应链管理中的应用, 主要是进行物流跟踪定位。实现模式是将RFID 标签贴在托盘、包装箱或元器件上, 标签记录着物料的相关信息。标签与读写器间通过自动的信息传递, 使得人工手持条形码读卡器对元器件和在制品进行逐个扫描条码的情况, 这在一定程度上减少了遗漏的发生, 并大幅提高了工作效率。

        2 沃尔玛RFID 战略实施案例

        2003 年6 月份, 沃尔玛宣布2005 年1 月1 日为供应商完成RFID 革新工作的最后期限时, 供应商们都大吃一惊, 一些人甚至不知道RFID 是什么。到2007 年7 月止, 沃尔玛已在其6 500 中1 000 商店应用了RFID 技术,覆盖了200 000 件货品, 涉及了600 家制造商[1]。

        沃尔玛从2004 年开始在物流供应链环节应用RFID 技术, 经过实地检验, 沃尔玛的零售商场和配送中心应用RFID 技术后, 其货物短缺率和产品脱销率降低了16%, 商品库存管理效率提高了10%左右, 商品补货速度较之以前提高了3 倍左右。商场( 超市) 补货效率加快63%, 零售商场和配送中心的商品平均库存量降低了10%。而在此之前供货更新周期为半个月或者1 个月, 导致的结果是可能出现大量待售的商品长期积压在商场或者连锁店的仓库内; 现在, 沃尔玛要求供货商缩短供货周期, 增加小批量、多品种和大范围产品的供货频率, 只能提供不超过5 天销售量的商品。

        沃尔玛从RFID 应用中获得了如下收益: 商品管理/仓库管理成本下降, 管理准确度上升; 员工工作效能大幅度提高; 供应链实时度、透明度进一步增强; 及时反应能力提高; 顾客满意状况显著改善。对零售行业而言, 沃尔玛掘到了RFID “第一桶金”; 同时, 沃尔玛在RFID 应用领域的掘金之举也带动了其他零售巨头的“动作”, 包括麦德龙和百思买等在内的企业RFID 发展计划都已启动并进入实施环节。

        3 对沃尔玛RFID 战略的思考

        正如上面的案例所描述的, 沃尔玛实施RFID 战略取得的成果给人们留下了深刻印象。沃尔玛的成功被认为是因为将尖端科技和优质服务巧妙结合在一起, 即构建高效的供应链和物流管理体系, 提升了核心竞争力。充分利用现代信息技术打造的供应链管理体系, 不仅为沃尔玛获得了成本上的优势, 而且加深了它对顾客需求信息的了解, 提高了它的市场反应速度, 从而为其赢得了竞争优势。沃尔玛的RFID 实施并不是一帆风顺的, 除业界公认的阻碍RFID 发展的三大问题成本、标准和技术, 同时沃尔玛作为大规模应用RFID 技术的首个“吃螃蟹者”, 遇到了一些独特的情况, 这些个性特征同样值得我们关注。

        3.1 制约沃尔玛RFID 战略实施的因素

        ( 1) 标签费用制约了RFID 发展, 一般认为RFID 标签的价格居高不下, 导致标签适合于那些单价比较昂贵,如汽车和高档服装等商品, 却不适用于那些单价相对较低的快速消费品。

        ( 2) 缺乏统一的技术标准制约了RFID 突破企业界线。一直以来, 各企业采用的大多都是专有技术, 所使用的频率、编码、存储规则等都不尽相同。读写器和标签通常不能通用, 企业与企业之间无法顺利进行数据交换与协同工作, 从而把RFID 技术的应用范围局限在了企业的内部。

        ( 3) 不成熟的应用技术是制约RFID 普及的另一重要原因。RFID 技术的成功应用, 不仅需要RFID 硬件制造、数据通讯与网络、数据自动收集与挖掘等技术, 还必须与企业的企业资源计划、客户关系管理等结合起来,否则很难充分实现RFID 带来的收益。

        ( 4) 制约沃尔玛实施RFID的还有另外一个重要因素———供应商的虚与委蛇。在强势沃尔玛面前, 供应商们大多只是部分遵循沃尔玛的规定, 只有当货物要被送到那些当地有沃尔玛配送中心地方时, 才在货物上采用RFID电子标签。这是因为沃尔玛对RFID 的要求将使得每个供货商每年增加910 万美元的成本, 对此供应商们难以应对, 因为如果犹豫不定, 等待RFID 成熟后再采用该技术来降低成本, 那便会惹恼沃尔玛, 导致在竞争中处于不利地位, 由此便出现了供应商阳奉阴违的现象。

        3.2 供应链透明度的提高

        从上文中我们看到沃尔玛RFID 战略实施遇到的一些难题, 其中有些目前还难以克服, 但单就目前取得的效果来看, RFID 已经让我们看到了其中蕴藏的巨大商机。RFID 战略的实施给沃尔玛带来了许多竞争优势, 其中最大优势是: 提高了供应链的透明度, 使得整个供应链流程都变得更加透明和精确, 加强了对供应链的控制能力。对于RFID 如何提高供应链的透明度, 其过程可描述如下: 供应商依照配送中心传来的订单分捡产品, 随即交付运送; 在配送中心的入货口, 运货设备通过时由门上的RFID 识读器自动完成盘点并传输至数据库; 配送中心按照各门店所需种类与数量进行配货; 商品装车发送门店途中, 借助GPS 定位系统, 准确了解商品的位置, 同时获知运抵时间; 运抵门店后, 车辆直接经过安装RFID 识读器的入货口, 商品即清点完毕, 直接上架; 由于顾客改变购买决策而随意放置的商品, 可通过店内的RFID 识读器准确地找到并进行归位; 随着商品的销售, 可以自动提醒进行补货; 选购结束后, 只需推车经过装有RFID 识读器的通道, 商品统计即自动完成; 系统可将商品变动的信息迅速反馈给供应商, 供应商可根据货物的销售情况安排生产计划, 并主动积极备货。随着RFID 的广泛应用, 以后会出现RFID 自动扣除款项的应用, 这样也就解决了我们通常所看到的购物后排队付款的问题, 提高了效率, 方便了顾客。

        

图片:3.JPG


        图2 RFID技术提高供应链透明度的实现过程

        在图2 的商品与信息运动过程中, 实线代表商品信息与货物的流动, 虚线代表信息的流动。在这个过程中商品的相关信息都是透明的, 这里特别强调的是节点( 一般是货物交接点) 所起到的重要作用, 通过节点上自动化采取到的商品信息, 管理者随时随地知道商品的状态, 同时RFID 技术的自动盘点, 准确定位, 自动的信息反馈, 减少了人工成本, 降低了库存水平, 提高了工作效率, 增强了供应链上合作的水平。

        随着技术的进步, 阻碍RFID 应用的技术问题逐步地得到了解决, 比如RFID 标签的成本问题, 根据RFID 报最新的报道, 目前市场上已经推出5 美分左右的标签, 这个成本对许多企业来说是一个可以接受的价位, 必将有力的推动RFID 技术的大规模应用。

        4 结论

        RFID 为沃尔玛提供了对供应链进行整合的强大工具, 提高了供应链的透明度, 弱化了供应链管理中常见的“牛鞭效应”, 提高了供应链中企业间的合作效率。沃尔玛实施RFID 取得的成就, 增强了其他企业参与到RFID 浪潮的热情, 但其中存在的问题和风险我们也要清楚的认识。无论我们采取怎样的态度, RFID 作为未来识别技术的趋势不可抗拒, 我们只有积极的投身其中, 才能在新的市场机遇中占有先机。

        参考文献:

        [1]耿雪霏. RFID 技术在供应链管理中的应用[J]. 物流科技, 2005(7):79- 81.
        [2]石新泓, 石志华. RFID———沃尔玛强化核心竞争力的新武器[J]. 物流技术, 2004(1):5- 7.
        [3]李曼. RFID: 后条码时代的先锋[J]. 江苏论坛, 2007(1):48- 49.
        [4]李宏, 李蒙蒙, 李苏剑. RFID 在物流供应链管理中的应用[J]. 物流科技, 2004(11):22- 24.
        [5]晓辉. 沃尔玛———现代供应链管理变革的先驱[J]. 中国电子商情- RFID技术与应用, 2006(5):13- 15.
思谋网 - 分享供应链管理人的才思与谋略。

返回顶部