供应链管理教学应培养学生的系统思维与应用能力

供应链管理对企业竞争优势的获得起着越来越重要的作用,《供应链管理》课程对供应链管理人才培养至关重要。本文对《供应链管理》课程进行了综述,论述了供应链管理的演化,重点综述了《供应链管理》课程的应用性和整合性特点,并且提出了教学建议。 【作者】 齐军领;山东大学商学院

随着竞争的不断加剧,企业面临着降低成本和提高客户服务的双重压力。企业开始通过物流运作获得竞争优势。同时,物流管理也逐渐被引入到大学的商学院中来。随后,物流管理又进一步发展为供应链管理。在欧美高校,物流管理专业被命名为供应链管理专业。目前普遍的认识是,物流管理是供应链管理的一部分,物流管理的效率取决于供应链管理的水平。

尽管供应链管理已经成为企业竞争的一个主要手段,但是商学院的供应链管理课程还存在一个突出的问题,就是缺乏一个基本的统一框架。不同学校、不同教材在教学内容、方法,甚至理念上千差万别。这一方面让教师无所适从,难以选择教科书;另一方面,如果不能让学生接受一个统一的供应链概念和架构,学生势必会感到茫然,难以把握供应链管理的精髓,使供应链管理的重要性和必要性在学生心目中大打折扣。本文将对供应链管理教学研究进行综述,以准确把握供应链管理的理念和知识架构。

一、供应链管理的演化

供应链管理是从物流概念演化而来的。在最初的企业运营中,物流的各个部门是分散独立的。不同运作环节之间的冲突导致企业的成本和客户服务不能得到优化。在学术领域,也由于系统观念的缺乏,高校课程一般都局限于单一的职能领域,比如运输管理、采购管理、生产管理等。

Lewis等人(1956)对物流各个职能之间的相互作用做出了贡献。他们指出,有必要从总成本的角度而不能仅仅从运输成本的角度看待运输职能。实际上Lewis等人提出了一个重要的观点,即系统观点。这为物流管理和供应链管理的发展奠定了一个启蒙性的基础。在上世纪六七十年代,全球性的企业竞争开始加剧,成本压力骤增。企业注意到物流管理的重要性并开始实施物流管理。物流管理涉及企业各种物品流动与存储的运作环节,但是在整合过程中缺乏对企业之外的供应商、经销商等其他相关企业的关注。然而,供应商和经销商也对企业的运营成本以及客户服务水平产生着巨大的影响。在这一背景下,供应链管理这一概念应运而生。供应链管理就是对整个供应渠道的整合和协调,包括企业内部不同职能之间,更包括相关企业之间的整合和协调。

供应链管理与传统的企业运营管理的一个主要区别在于:供应链管理更加强调企业之间的合作和信任。供应链中的企业之间是一种依存关系而不是所属关系,而且不同企业的经营目标也有着很大的区别。

二、《供应链管理》课程的应用性特点

供应链管理的一个主要特点就是应用性。供应链管理能够给企业带来成本节余,增加销售额,增强营销技术,提供可持续的竞争优势。Lummus和Vokurka(1999)提供了不少企业成功应用供应链管理的案例。他们认为,那些把供应链管理职能整合起来的企业都实现了更低的库存投资、更短的现金流周期、更低的物料获得成本、更高的劳动生产率、更强的客户满足能力以及更低的物流成本。然而,van Hoek (2001)发现,供应链管理教育并没有满足企业雇主的要求。vanHoek指出了物流教育的三个问题。第一是缺乏市场关联;第二是缺乏实践技能和职业技能;第三是学生的研究能力较差。Van Hoek指出,这些问题要求供应链管理教育应该有更大的市场关联以及提供研究技能。Myers等人(2004)也响应了van Hoek关于市场关联的观点。Myers等人利用结构方程模型检验了各种变量对职业成功的影响。研究结果发现:职业相关技能是唯一的一个影响职业成功的显著变量,而经验和教育对职业成功的影响并不显著。但是他们同时指出,教育和经验虽然并不显著,但并不能说明这两个变量不重要。教育和经验是职业成功的基本要求。可以推断,传统的物流教育需要重新评价,以便更好地适应职业的要求。在过去,大部分的教育还是强调书本知识,重点放到了智力技能的提高上,而忽视了软性技能以及这些智力技能的应用。尤其是对于应用性很强的物流管理而言,找到理论和技能两者之间的平衡对保持市场关联性至关重要。

供应链管理正在逐渐演化成一个科技含量更高、更加复杂的实体。这要求学术部门开发更正规的供应链管理教育项目,提供具有技术革新能力和能够管理联盟性组织的专业人才。但是,学术界所提供的供应链管理教育与潜在劳动力与产业需求还存在不小差距,这带来了极大的经济劣势。大学供应链管理教育与产业要求的不匹配引起了极大的关注。上世纪90年代所发表的81篇供应链管理教育的文献中有60%的主题是关于供应链管理教育如何能够更好地满足产业需求。显然,在供应链管理的课程设置上也应该体现出应用性的特点。供应链管理教育的目的是培养能够用于管理实践的专业技能和知识。根据Gravier和Farris(2008)的观点,供应链管理在组织中越来越具有战略地位,因此战略性技能变得越来越重要,比如领导力、影响力、计划能力等。其次是课程设置,本科阶段甚至硕士阶段课程的重点是技术和职能领域,而一般管理、战略以及领导力则次之。Van Hoek等人(2002)也进行了类似研究,他们也认为供应链管理教学应该侧重于技术方面而非人的方面。Bernon和Mena(2013)认为,如果授课对象是有经验的管理人员,课程设置应该侧重于一般管理、财务管理、领导力、组织结构、国际商务、沟通和战略等,但是由于本科生一般都缺乏工作经验,因此课程设置应该包含更多的技术内容

三、供应链管理的整合性质

整合是供应链管理的核心。传统职能如营销、研发、制造和物流都融入到一体化的供应链中。由于供应链的整合特征,在教学时也不能把供应链的各个职能分离开来。

供应链管理属于交叉学科,供应链管理人才需要接受的教育包括基本的管理理论、先进技术以及供应链管理原理。Chandra和Kumar(2006)认为,供应链管理的核心是系统观念下的整合系统科学、系统工程、工业工程、运筹学以及管理科学都是供应链管理的学科基础,以此进行供应链管理课程的设置。系统科学关注系统的性质,了解系统的复杂行为。在供应链管理中,供应链中的各个环节都相互影响相互作用,只有从系统科学角度看待供应链才能实现供应链的优化。

Chandra和Kumar据此提出了一套供应链课程体系。该体系包括4个单元,各个单元下共有12个模块,模块下又分别有主要题目和次要题目。单元1是供应链的背景知识,该单元有2个模块,分别是供应链介绍和供应链设计框架。单元2的内容是供应链与系统科学,包括复杂的供应链系统以及供应链的一般系统架构。单元3是供应链与系统工程,内容包括供应链的一般系统工程以及供应链系统的一般模型。单元4是建模与分析工具与技术,内容包括5个模块,包括供应链系统分析方法、供应链供需管理合作模型、供应链库存管理合作模型、供应链生产计划与控制合作模型、供应链生产运营模型。单元五只包含1个模块,主要介绍供应链设计的未来。由于Chandra和Kumar只强调供应链的系统特征,因此课程设置主要基于系统展开。实际上供应链管理除了系统之外还包括一般管理内容,这是Chandra和Kumar忽视了的地方。除了系统科学理论,供应链管理更多的源于企业运营管理向企业外的扩展。供应链管理同时包含物流管理、战略管理、产业组织、制度经济学和生产经济学(交易成本理论)以及知识管理。

四、结语

《供应链管理》课程的主要特点是应用性和整合性。因此,在《供应链管理》课程设计和教学过程中要突出体现如下特点:第一,利用案例教学、应用软件、实习或实验手段增强学习效果,同时了解供应链管理思想的应用过程。如果学生仅仅学习供应链管理理论而忽视理论的应用过程,这就相当于只建立了空中楼阁,学习效果自然会大打折扣。第二,聘请在供应链管理方面有实践经验的客座讲师。由于供应链管理理论发展较晚并且处于不断变化之中,供应链管理理论还不够严谨,与企业实践还有一定的差距,因此,来自企业的客座讲师对企业运营具有更深的真知灼见,能够很好地弥补这一差距。第三,为了避免过分强调专业,应该设置多学科的基础课程,培养学生的系统思维,建立起学科之间的有机联系。

参考文献:

[1]Chandra,C.,& Kumar,S. Supply chain design curriculum:Models and methods development [J]. Information andOperations Management Education,2006,1(3):249-280.

[2]Lewis et al. The Role of Air Freight in Physical Distribution,Harvard University,1956.

[3]Lummus,R.R. & Vokurka,R.J. Defining supply chainmanagement:A historical perspective and practical guidelines[J]. Industrial Management & Data Systems,1999,99(1):11-18.

[4]Van Hoek,R.I.“Logistics education-achieving market andresearch driven skill development”,International Journal ofPhysical Distribution & Logistics Management,2001,28(7/8):23,508.

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